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王小川 “一路开挂”的创业之路

发布时间:2018-12-26 08:42
发布者:段麦
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王小川
 
 痛苦和挫折能让你有更多思考,也会让你在运气好时更加珍惜。
  ----王小川
  王小川,搜狗 CEO,生于1978年。
  小学阶段,王小川就对计算机表现出浓厚的兴趣。当时正值1980年代,“科学是第一生产力”和“计算机要从娃娃抓起”的口号振聋发聩,整个社会推崇科技创新的氛围开始形成。
  1990年,王小川考进成都七中“综合数学实验班”,而且是第一名。据一位校友回忆,“成都七中也分‘阶层’,最好的是理科实验班”。
  这所中学日后走出李飞飞、周涛、任宇昕、庄莉、陈科屹和陈睿等一批在中国和世界的互联网和人工智能领域叫得出名号的人物。
  1996年,王小川参加了“国际信息学奥林匹克比赛”,在来自56个国家和地区的222名选手中,王小川以第二名的成绩获得冠军,那年他18岁。同一年,王小川被点招入清华大学计算机系学习。
  1999年大三的他去刚刚创立的校园网“ChinaRen”兼职。
  2000年,ChinaRen被搜狐收购,他转到搜狐兼职,同年成为清华保送研究生。
  2003年研究生毕业时进入搜狐。
  2010年从清华大学经济管理学院的EMBA毕业。
  2018年9月,已经是上市公司CEO的王小川又回到了清华,开始了他的博士生涯。
 
  梦之队的初始
  可以说,搜狐为王小川提供了施展拳脚的机会。这个机会,不只是广阔的空间,技术财力的支持,还有更多细枝末节的琐碎,如高素质员工的招聘,等等,需要他自己来解决。这也是作为一个管理者应具备的素质,也是他今后走向管理岗的基石。
  王小川说,那个年代做技术并不是很简单的事情。2003年我毕业,在搜狐接的第一个活就是做搜索,我说,6个人有点不够,要不这样,我们把薪水都降一半去招12个兼职学生来。这一招是当时唯一的方法。因为好的技术要么去微软、IBM、中移动,要么去创业公司,媒体公司其实很难找到优质的技术。找学生,我有资源,就是我能找到最好的学生。当时在清华,大家知道中国有计算机的奥赛体系。每一年的前15名的这些学生,是去清华上计算系的。我是他们教练,所以我找了好多学生过来,里面还有高考状元,顶尖的人,就组队做这个事。
  好处是学生的学习能力蛮强的,但问题在于,学生你知道自由散漫,经常无组织无纪律。经常说老板,今天六一儿童节我不来了,明天女朋友发烧了我不来了。怎么让他们能够整齐划一工作?
  我记得当时用了一招,早上11点钟,我就会让行政人员给他们打电话,就说12点钟要送盒饭过来,12块钱一份,你们要不要?免费。一般学生一听就说要,要完之后学生都人品很好的,就不会12点钟过来,11点半可能就过来了,不能12点钟再蹭饭,下午6点钟,饭要不要?要。基本上一下午就困在这里面写代码了。我为什么懂这个事?我是兼职过来的,我当时长了40斤,就是在公司里面吃胖的。
  “搜狐研发中心”最先和搜狐一起在长安街沿线的某写字楼办公,为了方便团队里的兼职学生骑车上下班,王小川便“自作主张”把办公地点搬到联想桥附近。
  万事俱备,王小川就这样带领他十几人的学霸团队,开始做一个叫“搜索引擎”的技术挑战性极大的产品。
  “搜狗”名称的来历
  彼时,中国市场上,1999年从硅谷回国的李彦宏已经创业做起了百度,且与同从美国归来的张朝阳走了一条不同的路:搜狐对标“雅虎”,百度要做Google。
  但搜狐研发中心并不要做雅虎。
  杨洪涛回忆,团队从第一行代码开始写,“参照Google最早的page rank底层排序算法的论文”,一点点摸索,2004年8月推出成熟产品。
  “搜狗”这个名字由张朝阳敲定,据说,与电影《大腕》有点关系,因为里面有句台词“别人搜狐,我们搜狗”成为当年金句,“搜狐”之后“搜狗”,灵感来自于此。
  2017年11月,搜狗在纽交所IPO,王小川接受采访时总结:“搜狗的搜索引擎在移动端取得17.8%的市场份额,输入法有超过5亿用户。”“我们重新定义了输入法,在搜索上取得一定的市场份额。”这应该是多年后,王小川对搜索产品比较“中肯”的评价。
  其实,对于搜狗来说,启动做搜索是一件比较危险的事,王小川在一次接受采访时表示,“无知者无畏”,因为百度从1999年就入手中文搜索,而2003年搜狐才启动搜索业务,最让王小川团队感到压力的是百度于2005年8月在美国IPO后,在资本加持下,百度取得“指数级”发展,“我们那会儿就发现了这事有天花板,只有想办法从别的方面去追赶,也才有了后来的输入法产品”,杨洪涛向PingWest品玩回忆。
 
  搜狗输入法的诞生
  2005年,百度赴纳斯达克,IPO、Google入华、搜狗搜索入局,“一家独大”变为“三足鼎立”, 中国搜引擎市场突然热闹起来,而百度先入为主,在市场份额上一直领先。
  “如果你做的事和百度一模一样,当然没有追赶的可能,我们有一个懵懵懂懂的想法,就是要和它不一样。”杨洪涛说道。
  这时,有一个资深用户开始向搜狗搜索团队提建议,他叫马占凯,我们叫他“搜狗输入法之父”。
  王小川说, 这个事情还是蛮有渊源的。当时我团队中间下面有一个产品经理跟我说,发现有一个网民提建议,在搜狗上给的建议还蛮靠谱的,我看了觉得确实对产品上的小细节很有感觉,我觉得这哥们不错,能不能把他招进来?
  招进来干了一个星期之后,他就给了我一份计划,一个简单的说明,建议搜狗去做输入法。后来我们把他叫做输入法之父,他现在在给我们做顾问。
  他的故事很有意思,他当时怎么发现输入法有机会?因为每个人都在用。然后他发现几个事,第一,在下载站当时很流行,下载站里面排第一的下载是QQ,第二下载的是输入法,所以输入法是有广大用户需求的,但是输入法不好用,那会儿市面上的紫光、ABC都很难用,但是他发现在百度搜索引擎里面输入一个拼音的时候,他能找到汉字。他不懂原理,但是他知道这个是能够找到好的词库的。
  所以他给百度写邮件,建议百度做输入法,百度回了他一封邮件,谢谢你的建议,据说他给百度发了七封邮件都是这个结果,没人理他。
  正好我有能力,清华又招了做输入法的人,所以在2006年6月份发布了搜狗输入法,我们是2004年8月份发布了搜索引擎,大概接近两年时间后发布了输入法。当时一上线,搜狐内部就沸腾了。也有很多网民反馈,网民开始叫好,而且还有人给我们送锦旗。
  为什么?很简单。当用户他想表达,这是人的一种基本需求,聊天也好、分享也好,他的脑子很快,写不出来,对人来说是很大的痛苦。所以当你的输入法能够很轻松地找到他的想法,这真的是一个很大的愉悦感的事情。所以这个输入法发布之后,在网民当中带来一个很好的影响。
  其实,2005年本科毕业的马占凯没有计算机背景,他是在敲字时发现,当时所有的拼音输入法在输入词语时,需要一个字一个字去选择,而他会跳出输入法,去搜索引擎里找词粘贴过来。
  他曾经做过一个猜测:搜索引擎有一个人工整理的巨大词库。后来他又了解到搜索引擎的原理:当用户输入关键词,达到一定数量,这个关键词就被收入搜索引擎词库。换言之,用搜索引擎来生成一个常用词的词库,花费极小。这让马占凯隐隐觉得,让搜索引擎来做输入法大有可为。
  “搜索本身积累了网上海量的语料,假如网上有一个高频热词,你敲音就能匹配它,这是输入法的词库和语言模型,输入引擎的这个工作,是技术挑战或者是叫做技术积累才能做出来的。”杨洪涛向PingWest品玩分析。
  搜狗输入法为中国第一款为互联网而生的输入法
  2006年推出的搜狗输入法为第一款为互联网而生的输入法,之所以这样说,是因为在当时的背景下,它能通过搜索引擎技术,将互联网变成了一个巨大的“活”词库。网民不仅仅只是词库的使用者,同时也是词库的生产者。这是一“破局”的方法,也让搜狗输入法得以后来居上。
  输入法的确一改搜狗在竞争中的被动地位,当时的百度还醉心于搜索引擎产品,让搜狗在竞争上赢得一个窗口期,而Google中国团队也意识到输入法的重要性,于2007年4月4日推出了中文输入法产品。
  但由于Google中国盗用了搜狗词库,遭到当时舆论的口诛笔伐。2007年4月9日,Google在官方博客上向搜狗公开道歉。 “一个巨头向我们这样的创业公司道歉,反而让搜狗的声量迅速提升”,杨洪涛到今天回忆起这段往事时,还是免不了有些兴奋。
  王小川也在日后总结:“第一,搜索让我们积累了大量的词库,使得我们做输入法时,可以将这些积累用到了产品中。第二是做这个产品的能力,给了我们一个机缘去认真对待输入法这样一个产品。”
 
  独立创业的学霸团队
  2010年,搜狗从搜狐集团独立出来,王小川也从“体系内创业者”变为“独立创业者”,原因在于,搜狗输入法取得成功后,“独立”成为一件呼声很高的事,并且也得到了搜狐内部的认同。此后,搜狗面临着移动互联网和人工智能两波浪潮的“洗礼”。
  当时的背景是:由于Google的退出,在中文搜索引擎市场,百度一路高歌猛进,他于2011年曾经在市值上超越腾讯。而那时的腾讯正处于“调整期”,2011年前后, 是属于百度的“黄金时代”。
  2009年,搜狗发布第一个Android版本,将PC端的优势移植到移动端。此时的“搜狗拼音输入法”开始出现在更多的手机上。极光大数据显示,截至2018年6月,搜狗输入法App市场占有率已达到70%。
  2016年, “人工智能”在中国成为热词。但搜狗的布局始于2011年。王小川在接受采访时表示:“搜索公司本身是AI公司,有能力处理大数据,有很高的计算力,应用最前沿的算法,深度学习到来之后我们第一时间就可以把这样的技术转化为我们的生产力。”而这一点,也是走过“黄金时代”的百度在试错O2O后,开始明确All in AI的关键。
  王砚峰是搜狗公司语音交互技术中心总经理,他同样是毕业于清华,2008年硕士研究生毕业,然后来到搜狗,一路成长,至今已经10多年了。他告诉PingWest品玩:“在输入法上,语音输入一定是未来形态。”
  2011年,一方面是为了与百度产生差异化竞争,另一方面体现了“让表达与获取信息更简单”的理念,搜狗开始组建语音识别团队,整体定位倾向于“让表达与获取信息更简单”王砚峰参与其中。此外,搜狗还推出“明医”--医疗方面的专业搜索,以及“搜狗翻译”,让中文用户可以获得更多的跨语言信息。因为,在网上,医疗信息的搜索又是一种“刚需”,“中国网民获取得更多的是娱乐信息,专业信息很匮乏”,王砚峰解释。因此,搜狗明医在知识树的构建上,整合了国家权威机构、卫计委、卫监委,三甲医院的名医资源。
  在搜狗做研究并不是为了出Paper(论文),而是更好地做产品,“在深度学习这件事上,我们觉得只要有Google一家就好,在这个过程中,反倒是怎么利用Google的能力来反哺搜狗自己的能力。”王砚峰告诉记者。
  2017年上半年,Google发布了一个Transformer翻译技术架构,搜狗第一家完成更新,这个技术上线后,让搜狗翻译错误率降低了10%~20%。这一举措正践行者他们做好产品的理念。
  王小川的创业之路,是一个学霸带领一群学霸的高素质创业之路,他们做出搜索引擎、输入法,继而布局AI、挑战既有格局。而王小川本人,从成都七中到清华大学,从全国学科竞赛到“国际信息学奥赛”冠军,这不仅是王小川的人生起点,而他一路”开挂“的历程,也代表着中国计算机基础教育从无到有,中国计算机科学发展进步,以及中国互联网和人工智能走向世界的全过程。
  搜狗核心人才团队以清华大学为主线,有这样全国计算机学科第一的学校输出学术背景浓厚、高素质的人才,搜狗才在异常复杂的竞争中实践着王小川“和一群人奋斗着是幸福的”人生愿景。而这也是这个时代的主线。
 
  【来源:脉脉,搜狐网 】